Fuente: EFE
08/04/2017

Trujillo Alto (Puerto Rico), 4 ago (EFE).- La selección puertorriqueña absoluta de baloncesto comenzó este viernes sus entrenamientos con 10 de al menos 30 jugadores preseleccionados, con miras a participar en varios torneos entre ellos la AmeriCup como el más importante.

Bajo la dirección del entrenador Eddie Casiano, este viernes practicaron los jugadores Carlos Rivera, Alexander Abreu, José Ramón Rivas, Gilberto Clavell, Carlos "Yao" López, Ángel Rodríguez, Emmanuel Andújar, Isaac Sosa, Christopher Gastón y Alexis Colón.

"Poco a poco van llegando los jugadores", sostuvo Casiano a Efe previo al entrenamiento que se llevó a cabo en el Coliseo Rubén Zayas Montañez de Trujillo Alto, municipio aledaño a San Juan.

En este grupo no se incluyó al armador José Juan Barea (por lesión), al pívot Peter John Ramos, el delantero John Holland ni al alero Alex Galindo.

En cambio, sí está en la lista el armador Shabazz Napier, pero la gerencia de los Trailblazers de Portland de la NBA le negó su participación.

Es por ello que este nuevo núcleo de jugadores ya es catalogado como el de los integrantes de la nueva generación del baloncesto puertorriqueño.

"Me toca la era del cambio. Hay que rejuvenecer al equipo, buscar futuro, jugadores con proyección, que tengan el deseo para representar al país y no pedirles que por favor jueguen", enfatizó Casiano, quien jugó con Puerto Rico en varios Juegos Olímpicos.

"Estamos haciendo el cambio completo. Lo estamos haciendo de una manera muy profesional y correcta, y que cuando lo hagan (el equipo), que sea con respeto, pasión y lealtad. Ese es el norte que estamos buscando", abundó.

A los próximos entrenamientos se integrarán otros jugadores como Jorge Brian Díaz, David Huertas, Ramón Clemente y Guillermo Díaz, quienes participan en la serie final del Baloncesto Superior Nacional, principal Liga de Puerto Rico.

El primer compromiso de la selección será la AmeriCup, que se jugará entre el 25 y 27 próximos en la fase de Medellín, Colombia, y que repartirá siete plazas a los Juegos Panamericanos de Lima 2019.

Luego, la selección puertorriqueña viajará en octubre a China, donde estará por 20 días para jugar un torneo de fogueo en el que también participarán Estados Unidos, Cuba y el anfitrión.

Tras el AmeriCup, Puerto Rico jugará como anfitrión el primer partido de la ventana de la Copa del Mundo FIBA 2019 ante Estados Unidos el 23 de noviembre y luego visitará a Cuba el 26.

Puerto Rico quedó en el Grupo C con Estados Unidos, México y Cuba.

Las ventanas clasificatorias a la Copa del Mundo FIBA 2019 tienen siete plazas para los 16 equipos participantes de América.

A nivel mundial, Puerto Rico ocupa el decimoséptimo puesto, según el ránking de la FIBA.

No obstante, la selección masculina de Puerto Rico fue un equipo destacado del baloncesto a nivel mundial durante las décadas del 60, 70 y 90 del siglo pasado.

En su trayectoria internacional ha competido en nueve juegos olímpicos y trece mundiales.

Su mejor actuación en juegos olímpicos fue en Tokio"64, donde ocupó el cuarto puesto, al igual que en el Mundial de Argentina 1990.

De sus nueve participaciones en competencia olímpica, su última fue en Atenas"04, donde le concedieron a Estados Unidos su primera derrota olímpica con jugadores de NBA.

Sin embargo, desde ese torneo, la selección puertorriqueña no ha logrado considerables hazañas, aparte de un oro en los Juegos Panamericanos de Guadalajara en 2011 y una plata en los Panamericanos de Río 2007.

En sus pasadas dos participaciones en Mundiales -Turquía 2010 y España 2014- Puerto Rico culminó en los puestos 17 y 21, respectivamente.

Jorge J. Muñiz Ortiz


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