Fuente: Carlos Aragao
09/06/2017

Mientras el huracán Harvey se alejaba del sureste de Texas, las fotos aéreas revelaban miles de automóviles cubiertos por las aguas de las inundaciones en las calles, los estacionamientos y las calzadas.

En el momento en que el agua retroceda, los expertos de la industria automotriz estiman que entre 500.000 y 1 millón de vehículos habrán sido dañados por el agua, siendo la mayoría pérdidas totales.

Los coches se sentaron en el agua durante días, en muchos casos hasta las ventanas o líneas de techo. Es probable que nunca vuelvan a ser conducidos.

Las aseguradoras entregarán los coches a compañías de salvamento donde las piezas no dañadas serán rescatadas y muchos vehículos serán desechados, pero algunos irán a las subastas de salvamento, dice Tim West, vicepresidente y director de subastas norteamericano de Black Book, un servicio que calcula los precios de los autos usados. Todo lo que es considerado una pérdida total por una compañía de seguros debe obtener un título de salvamento. Pero los consumidores deben tener cuidado. Un vehículo considerado una pérdida total en un estado podría no requerir un título de salvamento en otro estado, dice Ron Montoya, un editor de consejos de consumo para Edmunds.com.

En los casos de estos vehículos el agua podría haber dañado sensores, conectores eléctricos, chips de computadora y cableado que están debajo de la alfombra, detrás del salpicadero o en el compartimiento del motor. Esto podría desactivar las luces, las bolsas de aire, los sensores de encendido, de gas y de pedal de freno y otros sistemas esenciales.

¿CÓMO PUEDO EVITAR COMPRAR UN VEHÍCULO DAÑADO EN LA INUNDACIÓN?
Los automóviles inundados podrían ser enviados a otras partes del país o incluso a otras naciones. Para averiguar de dónde vino el coche y si tiene un título de salvamento, los expertos sugieren que el número de identificación del vehículo se introduzca en los servicios que buscan historiales de autos como Autocheck y Carfax.

Carfax y la Oficina Nacional del Crimen de Seguros ofrecen servicios gratuitos para verificar daños por inundaciones, pero también los compradores pueden buscar signos de inundación en los vehículos, incluyendo olores a moho o húmedo, alfombra decolorada o alfombra nueva en un coche viejo, líneas de agua en el compartimento del motor o el maletero, nebulización en los faros o luces traseras, oxidación o descamación de metal debajo del coche, y la acumulación de suciedad en áreas inusuales, como alrededor de las pistas del asiento.


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