" /> Un estudio demuestra que el tamaño del plancton es clave para su dispersión

Fuente: EFE
01/10/2018

San Sebastián (España), 10 ene (EFE).- Un estudio internacional ha demostrado que el tamaño del plancton marino es clave para su dispersión y distribución global por los océanos, un hallazgo "relevante" en la medida en que el plancton es la base alimentaria del mar.

Este conjunto de diminutos animales y vegetales que flotan en el agua produce además el 50 % del oxígeno que respiramos, al tiempo que retira grandes cantidades de dióxido de carbono, unas funciones que dependen de la distribución de las diferentes especies del plancton y del tamaño de los organismos que lo componen.

De esta manera, conocer los factores afectan la distribución de las diferentes especies que integran el plancton resulta "esencial" para saber "cómo el cambio global afectará al funcionamiento del ecosistema marino", así como para "entender cómo la biodiversidad marina se mantiene localmente y se estructura espacialmente".

Así lo señaló hoy en un comunicado el centro español de investigaciones pesqueras Azti, con sede en San Sebastián (norte), que ha liderado un estudio en el que han participado científicos de distintas instituciones de España, Estados Unidos, Suecia, el Reino Unido y Arabia Saudí.

La investigación concluye que "cuanto más grandes son los organismos planctónicos, menor es la conexión entre las diferentes comunidades", así como que su "dispersión es más importante que los factores ambientales".

Los datos para el estudio, que ha sido publicado en el último número de la revista Nature Communications, se obtuvieron durante la expedición de circunnavegación Malaspina 2010, que "generó un inventario coherente y de alta resolución del ecosistema y la biodiversidad en el océano profundo".

Los grupos analizados por los investigadores abarcan una amplia comunidad y tamaños de organismos, desde bacterias hasta pequeños peces meso-pelágicos, pasando por microalgas y zooplancton.

El investigador de Azti y primer autor del estudio, Ernesto Villarino, explica que "los océanos representan el mayor entorno continuo en la tierra y, a largo plazo, todos los ecosistemas marinos están conectados entre sí por las corrientes oceánicas".

"Sin embargo -añade- la conectividad biológica o el intercambio de individuos a través de subpoblaciones separadas no es uniforme, ya que existen barreras para su dispersión".

Por este motivo, recalca que "conocer qué factores afectan a la distribución de las diferentes especies que componen el plancton es esencial para saber cómo el cambio global afectará el funcionamiento del ecosistema marino".

Ahora, los resultados de esta investigación apuntan a que en la distribución del plancton global "la dispersión es más importante que descriptores ambientales como, por ejemplo, temperatura del mar y los nutrientes".


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